Le bitcoin est au plus bas depuis plus d'un an

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Le cours de la plus importante des monnaies virtuelles est tombé à 5534 dollars.

La période de relative tranquillité n'a pas duré. Le bitcoin, la pionnière et la plus importante des monnaies virtuelles, a replongé mercredi dans la tempête. Son cours a décroché de 11 %, l'essentiel de la baisse s'étant produit en une demi-heure à peine. Pour la première fois depuis le mois d'août, son cours est passé sous la barre symbolique des 6000 dollars. Dans la journée, il est tombé à 5534 dollars, un prix inconnu depuis plus d'un an! Comme c'est souvent le cas, la monnaie virtuelle, qui vient de fêter ses 10 ans, a entraîné dans sa chute les monnaies virtuelles rivales comme l'ether ou le litecoin.

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Les raisons de cette baisse? Mercredi soir, elles restaient inconnues. «Ce que l'on constate, c'est une rupture à la baisse. Parfois, quand un mouvement se produit, il faut un peu de temps pour que la véritable raison apparaisse clairement - une transaction sur une plateforme ou une décision réglementaire», souligne Charlie Hayter, fondateur du site Cryptocompare à Londres.

Les mouvements significatifs de cours peuvent être liés à d'importantes opérations réalisées par les détenteurs de gros portefeuilles accusés de manipuler les cours et surnommés les «baleines», ou à des décisions de régulation. De fait, l'engouement pour les monnaies virtuelles, qui ne reposent sur aucun actif tangible, a incité plusieurs pays comme la Corée du Sud (qui pèse 20 % de ce marché) à encadrer cette devise.

Cependant, la fièvre du bitcoin, dont le cours est passé de 1000 dollars début 2017 à près de 20.000 dollars en décembre, est retombée. La monnaie virtuelle, qui n'est pas un actif refuge des marchés financiers traditionnels, car bien trop volatile et risquée, a connu une année 2018 très erratique. Ce n'est peut-être pas fini. Les investisseurs ayant acheté des cryptomonnaies en début d'année ont de très forts risques d'enregistrer des pertes cette année.

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